Niesporczaki w razie kryzysu pokrywają się warstwą… szkła

#Niesporczaki (Tardigrada) są chyba najbardziej niezwykłymi zwierzętami na Ziemi. Znoszą one z powodzeniem ekstremalne warunki życia, a dzięki pracy naukowców wiemy, że w razie kryzysu potrafią one pokrywać swoje ciało biologicznym szkłem.

Niesporczaki w razie kryzysu pokrywają się warstwą... szkła

Niesporczaki to maleńkie bezkręgowce będące prawdopodobnie najbardziej wytrzymałymi organizmami na Ziemi. Potrafią one przeżyć w kosmosie, mogą przebywać w temperaturze zbliżonej do zera absolutnego, ale i sięgających 150 stopni Celsjusza, znoszą ciśnienie do 6 tysięcy atmosfer i tysiąckrotnie większe dawki śmiertelnego promieniowania niż jakikolwiek inne zwierzę, a gdyby dla kogoś było mało – potrafią przeżyć 100 lat bez wody.

Posiadają też umiejętność produkcji biologicznego szkła. Biologiczne szkło Niesporczaki wytwarzają w swych organizmach aby utrzymać wszystkie białka i pozostałe cząsteczki organiczne do czasu gdy niesporczak ponownie się nawodni i powróci do życia. Naukowcy zidentyfikowali geny odpowiedzialne za produkcję białek wytwarzających biologiczne szkło. Nazwali je IDP, czyli Intrinsically Disordered Proteins – białka wewnętrznie nieuporządkowane.

Gdy Niesporczak wyczuje objawy nadciągającego kryzysu (suszy) – zaczyna produkować biologiczne szkło, zabezpieczając tym samym wszystkie pozostałe komórki przed wysuszeniem. Kiedy podda się je ponownemu działaniu wody – rozmiękają one i wracają do swojego pierwotnego stanu. Odkrycie to może okazać się niezwykle pożyteczne. Naukowcy chcą modyfikować rośliny uprawne, by mogły one w ten sposób przetrwać okresy suszy. IDP mogą również ułatwić przechowywanie lekarstw i szczepionek, których dzięki nim nie trzeba będzie chłodzić, a jedynie wysuszyć.

sciencenews.org

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *